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Escala Richter em Foco | Colunistas

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A escala Richter foi idealizada em 1935 pelos sismólogos Charles F. Richter e Beno Gutenberg Embora a prática científica moderna tenha substituído a escala Richter original por outras escalas mais precisas, a escala Richter ainda é frequentemente mencionada erroneamente em notícias sobre a gravidade dos terremotos como o nome geral para a escala logarítmica na qual os terremotos são medidos.

Os Criadores

Richter nasceu em Ohio e depois mudou-se com a mãe para LA em 1916. Ele frequentou a University of Southern California e depois estudou física na Stanford University e no California Institute of Technology. O senhor Richter fazia parte da equipe do Laboratório Sismológico do Carnegie Institution of Washington, Pasadena, Califórnia e em seguida ensinou física e sismologia na Caltech na qual trabalhou em seu Laboratório Sismológico fundado em 1936.

Com Beno Gutenberg, professor do Caltech e nascido na Alemanha, desenvolveu em 1935 a escala de magnitude que passou a ser associada ao seu nome. Com base no registro instrumental do movimento do solo, forneceu uma medida quantitativa do tamanho do terremoto e complementou a antiga Escala de Mercalli., que foi baseada na intensidade relatada de um terremoto. Richter também mapeou áreas propensas a terremotos nos Estados Unidos, embora tenha desacreditado as tentativas de previsão de terremotos.

Escala Richter

A escala Richter foi originalmente concebida para medir a magnitude de terremotos de tamanho moderado (magnitude 3 a 7), atribuindo um número que permitiria que o tamanho de um terremoto fosse comparado com outro. 

A escala foi desenvolvida para tremores ocorrendo no sul da Califórnia que foram registrados usando o sismógrafo Wood-Anderson e cujos epicentros estavam a menos de 600 km do local do sismógrafo.

Os sismógrafos atuais, entretanto, podem ser calibrados para calcular as magnitudes Richter, e métodos modernos para medir a magnitude do terremoto foram desenvolvidos para produzir resultados que permanecem consistentes com aqueles medidos usando a escala Richter

O Sismógrafo

Aparelho denominado de sismógrafo. 

Metodologia

Na escala Richter original, os menores terremotos mensuráveis ​​naquela época foram atribuídos a valores próximos a zero no sismógrafo do período. Como os sismógrafos modernos podem detectar ondas sísmicas ainda menores do que aquelas originalmente escolhidas para magnitude zero, é possível medir terremotos com magnitudes negativas na escala Richter.

Cada aumento de uma unidade na escala representa um aumento de 10 vezes na magnitude de um terremoto. Em outras palavras, os números na escala Richter são proporcionais aos logaritmos comuns (base 10) das amplitudes máximas das ondas. Cada aumento de uma unidade também representa a liberação de cerca de 31 vezes mais energizado que aquele representado pelo número inteiro anterior na escala. (Ou seja, um terremoto medindo 5,0 libera 31 vezes mais energia do que um terremoto medindo 4,0.) Em teoria, a escala Richter não tem limite superior, mas, na prática, nenhum terremoto foi registrado na escala acima de 8,6. (Essa foi a magnitude Richter para o terremoto do Chile de 1960. A magnitude do momento para este evento foi medido em 9,5.).

Para terremotos medindo magnitude 6,5 ou maior, a metodologia original de Richter demonstrou não ser confiável. Os cálculos de magnitude dependem de o terremoto ser local, bem como do uso de um tipo específico de sismógrafo. Além disso, a escala Richter não pode ser usada para calcular a energia total liberada por um terremoto ou descrever a quantidade de danos que ele causou. Por causa das limitações impostas pelos sismógrafos e da ênfase na medição de uma amplitude de pico único, a escala Richter subestima a energia liberada em terremotos com magnitudes maiores que 6,5, uma vez que os valores calculados após medir ondas sísmicas muito grandes tendem a se agrupar, ou “saturar”, perto um do outro

Escala Richter Modificada

Os furos inerentes à escala Richter original geraram o desenvolvimento de escalas Richter aprimoradas por Richter e Gutenberg. Nas décadas que se seguiram, eles desenvolveram a escala de magnitude de onda corporal e a escala de magnitude da onda de superfície.

Embora ambas as escalas continuem a fazer uso de sismógrafos e amplitudes de onda de pico, elas se tornaram maneiras relativamente confiáveis ​​de calcular a energia de todos, exceto os maiores terremotos.

 A escala de magnitude da onda de superfície também não tinha restrições de distância entre o epicentro do terremoto e a localização do sismógrafo, e a escala de magnitude da onda do corpo, com seu alcance de aproximadamente 1.000 km e assim foi vista como precisa o suficiente para medir os poucos terremotos relativamente pequenos que ocorreram no leste da América do Norte. Ambas as escalas, no entanto, sofreram de saturação quando usadas para medir terremotos de magnitude 8 e acima.

Escala de magnitude do momento

O escala de magnitude de momento foi desenvolvida no final dos anos 1970 pelos sismólogos  Hiroo Kanamori e Thomas C. Hanks, a medida se tornou a mais popular da magnitude do terremoto em todo o mundo durante o final do século 20 e início do século 21. Ele foi projetado para produzir uma medida mais precisa da energia total liberada por um terremoto. 

A escala abandonou o uso de amplitudes de onda de pico em seus cálculos, focando em calcular o momento sísmico de um terremoto, isto é, o deslocamento da falha em toda a sua superfície multiplicado pela força usada para mover a falha. Como a escala de magnitude do momento não era limitada pelo processo de Richter, ela evitou o problema de saturação e, portanto, foi usada para determinar as magnitudes dos maiores terremotos. 

Os cálculos de magnitude do momento, no entanto, continuam a expressar a magnitude do terremoto usando uma escala logarítmica, o que permite que seus resultados sejam comparados favoravelmente com os de outras escalas abaixo de magnitude.

Figura 2. Magnitude do terremoto.
Fonte: https://br.pinterest.com/pin/774548835898149623/

Autor: Cainã Lucas Brangioni Santa Rita

Instagram: https://www.instagram.com/xcaina/

O texto acima é de total responsabilidade do autor e não representa a visão da sanar sobre o assunto

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Referências:

Escalas Richter e Mercalli

http://www.geografia.seed.pr.gov.br/modules/conteudo/conteudo.php?conteudo=274

Entenda como funciona a escala Richter

http://g1.globo.com/Noticias/Ciencia/0,,MUL89180-5603,00.html

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