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Variante Ômicron e as crianças: sintomas e tratamento | Colunistas

Variante Ômicron e as crianças: sintomas e tratamento | Colunistas

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A pandemia do Covid-19 já dura cerca de 2 anos, e nesse intervalo de tempo diversas variantes rodaram o mundo, causando pânico e gerando questionamentos: será que eu fui contaminado(a)? Quem está seguro? E mais: a vacina ainda é eficaz para essa nova cepa?

Bem, vamos por partes: por que a Ômicron tem chamado tanta atenção da mídia e da comunidade médica?

Principalmente por causa das crianças, que estão adoecendo mais do que costumavam, e do número crescente de hospitalizações ao redor do mundo. Só nos Estados Unidos, as crianças representam uma proporção de hospitalizações por Covid-19 maior do que em qualquer outro momento da pandemia. 

No entanto, essa variante também está causando doenças menos graves em geral, e é especialmente improvável que fiquem em estado grave. Afinal, se é menos grave, porque o número de hospitalizações subiu? É isso que eu vou te mostrar. 

Sinais e sintomas 

Um estudo de longa duração conduzido por especialistas do King’s College London e publicado na Insider rastreou os sintomas de Covid-19 em crianças de 8 a 12 anos utilizando um aplicativo, permitindo que todos os participantes registrassem seus sintomas diariamente. Esses dados iniciais de mais de 1 milhão de pessoas ajudaram a comunidade científica a descobrir que tipo de sintomas as crianças tendem a mostrar das infecções por Ômicron.

Os mais comumente observados foram cansaço, espirros, tosse ou dor de garganta.

Sintomas prevalentes em crianças contaminadas pela Ômicron, de acordo com o estudo:
Fadiga
Dor de cabeça
Dor de garganta
Coriza 
Espirros
Febre 
Tosse

Em casos menos comuns, foi notado problemas intestinais, como diarreia e erupções cutâneas, e é bom os pais monitorarem isso. Outros sintomas pouco vistos pelos pediatras foi a perda de paladar e olfato. 

Foi observado que os dados não incluem casos assintomáticos de COVID-19.

Outra coisa que deve ser levada em conta é que, nessa nova onda, foi visto principalmente sintomas respiratórios superiores – mais do que nos pulmões, independente da idade da criança (mas predominando nas mais novas, que têm vias aéreas menores). Em geral, os pulmões são onde o coronavírus causa grande parte de seus danos e, portanto, menos células pulmonares infectadas podem significar uma doença menos grave.

Além disso, a garupa parece ser um sintoma específico da Ômicron.

Garupa: o que é?

É uma tosse específica causada pela infecção viral das vias aéreas, fazendo a criança parecer um cachorro latindo, ou uma foca. Tipicamente, é causada pelo parainfluenza, mas tem se mostrado comum no contágio da ômicron. 

Voz rouca e respiração ruidosa, às vezes acompanhada por um som de assobio, também aparecem. 

Na maioria das vezes, a garupa pode ser tratada com cuidados de suporte em casa e resolve/melhora dentro de 3 a 5 dias. No entanto, se os sintomas de uma criança não melhorarem, entre em contato com seu médico.

Tosse e chiado

Outra apresentação que anda aparecendo nos hospitais é simular à bronquiolite. Essas crianças apresentam tosse e chiado no peito e às vezes precisam ser hospitalizadas se tiverem dificuldade para respirar. 

Observação: tanto a garupa quanto a bronquiolite podem ser causados por outras doenças respiratórias sazonais. 

E a vacina?

A maioria das crianças no grupo do estudo foi vacinada, embora os padrões eram semelhantes em crianças não vacinadas. 

Em 15 de julho de 2021, estima-se que 17.581 novos casos diários de COVID-19 no Reino Unido estavam em pessoas não vacinadas. Isso se compara a uma estimativa de 15.537 novos casos de COVID-19 em pessoas que receberam pelo menos uma dose da vacina, o que representa cerca de 47% de todos os casos. O que isso nos mostra? Que a Covid-19 está se espalhando mais rapidamente naqueles que receberam apenas uma dose da vacina, como pode ser visto no gráfico abaixo dos dados da ZOE:

An annotated graph shows COVID-19 case rates rising both in vaccinated and unvaccinated in the UK.
Taxa de testes positivos de COVID-19 no Reino Unido por status de vacinação entre os participantes do Zoe COVID Symptom Study. Fonte: Estudo de sintomas de Zoe COVID/Insider

Ou seja: pessoas que tomaram apenas uma dose da vacina estão menos protegidas contra sintomas leves de Covid. Isso se alinha com outros dados que sugerem que duas doses fornecem a melhor proteção contra a variante Delta, e uma dose fornece significativamente menos.

De acordo com dados da Public Health England (PHE), uma dose da vacina AstraZeneca ou Pfizer reduziu o risco de contrair sintomas leves de COVID-19 em 35%. No entanto, mesmo uma dose de vacina protege contra o risco mais grave de COVID-19, reduzindo o risco de hospitalização em 80%.

Duas doses da vacina foram muito mais protetoras, reduzindo o risco de apresentar sintomas leves da doença em cerca de 80% e o risco de hospitalização em 96%, disseram os dados do PHE.

Hospitalizações infantis e sua relação com a vacina 

Uma possível explicação para esse aumento é que a transmissibilidade extremamente alta da variante, quando combinada com a falta de imunidade acumulada por vacinação ou infecção passada, deixa as crianças mais vulneráveis ​​ao Ômicron, em comparação com adultos que tiveram acesso a vacinas por meses. A maioria dos países ainda não autorizou uma vacina COVID-19 para crianças menores de 5 anos, e alguns ainda não a ofereceram a crianças menores de 12 anos.

Esse aumento nas hospitalizações pediátricas pode parecer preocupante, mas as estimativas mostram que o risco individual de uma criança com Ômicron ser hospitalizada é, de fato, menor – de um terço a metade – do que quando a variante Delta era dominante. 

Dados preliminares do Reino Unido mostram que, embora tenha havido um aumento na proporção de crianças hospitalizadas com COVID-19, especialmente aquelas com menos de um ano, as crianças precisaram de menos intervenções médicas, como ventiladores e oxigênio suplementar.

Esses achados refletem a tendência na população geral: Ômicron parece menos provável do que Delta causar hospitalização ou morte, especialmente em populações imunizadas e mais jovens. É muito cedo para saber com certeza, mas a vacinação parece diminuir a frequência e a duração dos sintomas, então vacinem suas crianças. 

Sobre a dose de reforço

Eu te contei que, embora casos de emergência sejam possíveis, a vacina ainda oferece proteção significativa, especialmente contra hospitalização e problemas de longo prazo. Mas sabemos que a eficácia da vacina diminui com o tempo e, portanto, os reforços também são essenciais para ajudar a proteger contra o COVID-19. 

O CDC (Center for Disease Control and Prevention) agora recomenda um reforço em indivíduos com 12 anos ou mais, cinco meses após a conclusão da série primária. 

O objetivo da vacinação é treinar o sistema imunológico do seu corpo para responder rapidamente a uma infecção. Mas com o tempo, seu corpo pode precisar de um lembrete. A dose de reforço é esse lembrete. 

Como saber se meu filho está com Covid?

Se a criança apresentar sintomas consistentes com COVID-19 e for positivo em um teste de antígeno caseiro, você não precisará de mais testes. No entanto, se uma criança tiver sintomas ou exposição ao SARS-CoV-2 e um teste de antígeno negativo, ela precisará fazer um teste de PCR. Um teste de PCR pode detectar quantidades menores de vírus e é fundamental para saber se alguém é negativo.

Se seu filho testou positivo para COVID-19, fique em casa e siga as orientações de isolamento e quarentena. É importante informar aqueles com quem você teve contato 48 horas antes dos sintomas ou teste positivo saber sobre seus resultados.

Como eu disse, a maioria das crianças apresentará sintomas leves. Mas contate seu médico se você observar:

  • Recém-nascidos (menos de dois meses) com febre de 38 °C ou superior
  • Dor no peito grave, dificuldade para respirar, desmaio ou desmaio, tosse com sangue
  • Ataques de asma graves
  • Desidratação grave (a criança está letárgica, tem lábios ou boca seca, não urinou em 4 a 6 horas, vômitos, diarreia)
  • Reações alérgicas graves (inchaço, dificuldade para respirar)
  • Preocupações neurológicas súbitas, como alterações no estado mental (a criança é difícil de acordar ou fica confusa quando você a acorda), convulsões, febre alta com dor de cabeça e torcicolo, mudanças repentinas na capacidade de falar, ver, andar ou se mover
  • Lábios ou rosto azulados

Observação: Mesmo que as crianças geralmente se recuperem de uma infecção aguda com Ômicron, os médicos ainda se preocupam com a possibilidade de desenvolver COVID longa, na qual os sintomas persistem por meses, ou uma condição rara, mas grave, chamada sistema inflamatório multissistêmico em crianças (MIS-C). É muito cedo para avaliar o efeito da Ômicron nos longos sintomas de COVID em crianças, mas os sintomas do MIS-C geralmente se desenvolvem de duas a quatro semanas após a infecção.

Tratamento

O tratamento inclui repouso, hidratação aumentada, alimentação saudável e administração de doses apropriadas de ibuprofeno ou acetaminofeno para febre, dores ou dores. Usar um umidificador de névoa fria pode ajudar seu filho com congestionamento.

Referências:

https://www.manchestereveningnews.co.uk/news/parenting/omicron-in-children-symptoms-coronavirus-22760067

https://www.nature.com/articles/d41586-022-00309-x

https://www.luriechildrens.org/en/blog/faq-omicron-variant-and-children-and-what-to-do-if-your-child-tests-positive/

https://www.businessinsider.com/uk-half-covid-19-cases-had-vaccine-study-zoe-delta-2021-7

https://www.deseret.com/coronavirus/2022/2/8/22923678/covid-19-symptom-omicron-variant-kids

https://www.businessinsider.com/most-common-symptoms-omicron-children-per-experts-zoe-2022-1

Instagram: @med.facilitada 

Colunista: Júlia Mendonça

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O texto acima é de total responsabilidade do autor e não representa a visão da sanar sobre o assunto

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